Publié dans L'héritage occulte, Lincoln, Mormons, Passion thriller, Steve Berry

Passion thriller : L’héritage occulte, Steve Berry.

L’auteur:steve berry

Steve Berry est né en 1955 dans l’état de Géorgie, aux USA. Il est avocat et écrivain de thrillers, surtout connu pour sa série de thrillers basés sur une énigme historique avec pour héros Cotton Malone.

 

 

 

Le roman:

L’Héritage occulte, publié en anglais sous le titre The Lincoln Myth en 2014, a été édité en France la même année. Il est le neuvième épisode de la série « Cotton Malone ». Il se situe dans le contexte historique de la guerre de Sécession.

l'héritage occulte

Des chapitres relativement courts qui s’enchaînent à un rythme soutenu, chacun abordant une partie différente de l’intrigue: un moyen d’entretenir le suspense, l’intérêt du lecteur qui, s’il veut savoir la suite d’un chapitre en particulier, ou tout simplement le déroulement de l’histoire, doit en lire au minimum un autre; et, de fil en aiguille, lire tout le roman…Les quatre fils de l’histoire qui s’entrelacent sont suivre Malone au Danemark, suivre Rowan dans l’Utah, suivre Stéphanie à Atlanta, et dans le passé, à l’époque de la guerre de Sécession.

Contexte historique:

Le propos de l’auteur est de, comme l’indique le titre original, revisiter le mythe d’Abraham Lincoln, seizième président des Etats-Unis de novembre 1860 jusqu’au jour de son assassinat, le 15 avril 1865, connut pour avoir abolit l’esclavage dans son pays.lincoln

Steve Berry propose un nouveau regard sur cette période trouble, assurément la pire crise constitutionnelle qu’eurent à subir les Etats-Unis, particulièrement sur la figure de Lincoln, n’hésitant pas à attaquer de front le mythe du président républicain ayant combattu jusqu’à son dernier souffle contre les esclavagistes pour donner naissance à une patrie fondée sur la démocratie pour tous et le droit constitutionnel pour tous. Mais la réalité est loin d’être si simple: « La révolution américaine n’en était pas une. A aucun moment le but n’a été de renverser le gouvernement britannique. Aucun de ses objectifs n’incluait la conquête de Londres et le remplacement de la monarchie par une démocratie. Non. La Révolution américaine était une guerre de sécession. La Déclaration d’indépendance était un manifeste de s&cession. Les Etats -Unis d’Amérique ont été fondés par des sécessionnistes. Leur but était de quitter l’Empire Britannique et de créer un gouvernement à eux. »(Page 79)…

« La sécession était une solution qu’il avait depuis longtemps envisagée, depuis qu’il avait décidé que le gouvernement fédéral était définitivement hors d’usage et impossible à remettre sur pied. Il était devenu trop imposant, trop arrogant, trop bête. Les Pères Fondateurs avaient mené une guerre longue et sanglante contre une autorité centralisée -l’Angleterre et son roi- et ils n’auraient jamais créé une nouvelle autocratie. Il était évident en 1787 qu’aucun état ne pouvait être obligé de rejoindre l’Union ou d’y rester. » (Page 192)… »Et puis regarde ce qu’a fait Abraham Lincoln. Au lieu de dire à la Nation que les Etats pouvaient choisir ou non de faire partie de l’Union, il a caché le document prouvant que cela était possible et a déclenché une guerre pour s’y opposer. » (Page 374)

guerre de sécession
Sécession

« En réalité, il était officiellement opposé à toute égalité politique ou sociale des races. Il était partisan de la loi concernant les esclaves fugitifs, qui permettait aux propriétaires de réclamer le retour des fuyards, et ce à l’intérieur des Etats libres. Pas une seule fois, en tant qu’avocat, il ne défendit un esclave fugitif. Mais il défendit un propriétaire d’esclaves. Il aimait la colonisation. » (Page 69). => Propos extrêmement déstabilisant et provocateur…

Ce qu’ils en pensent: 

 » Avec ses thrillers palpitants, Steve Berry fait preuve d’un véritable don pour entrelacer le présent et l’Histoire de la manière la plus intrigante qui soit.  » Harlan Coben.

 » Mieux qu’aucun autre, Steve Berry a la faculté de transformer les faits historiques en énigmes passionnantes! Avec ce thriller vif et saisissant, il porte le genre à sa perfection.  » The New York Times.

 » Incontournable !  » Katherine Neville.

sécession 2
Sécession

L’intrigue:

Mercredi 8 octobre à 19h40: Stéphanie, ancienne patronne de l’agent Cotton Malone, demande à ce dernier son aide pour une mission exceptionnelle: retrouver un certain Kirk qui pourrait savoir où se trouve un de ses agents disparus qui enquêtait sur Salazar, puissant homme d’affaires mormon, au Danemark.

150 années plus tôt, l’issue de la guerre de sécession semble très problématique et pour tout dire trop hasardeuse, raison pour laquelle le président Abraham Lincoln, dans le but de s’assurer du soutien des Mormons, confie à leur leader, Brigham Young, un mystérieux secret d’état qui serait transmis de président à président.La connexion avec le présent devient claire dès lors que l’on sait que le fameux Salazar pourrait bien être en possession de ce secret, ou tout au moins aurait des révélations le concernant, révélations qui pourraient déstabiliser gravement le gouvernement américain.

Dès lors, une formidable course poursuite va opposer le Département d’Etat, le président américain, via la division Magellan et les Mormons: qui retrouvera ce fameux document secret le premier? « Et si nous savions quelque chose que la Cour Suprême ne savait pas en 1869? » (Page 153). Comme il en a l’habitude maintenant, Cotton Malone va devoir, souvent au péril de sa vie, décrypter des énigmes historiques afin de démêler les fils sacrément embrouillés de cette intrigue riche en révélations et en rebondissements. Et surtout répondre à ces questions: quel est ce fameux secret qui, depuis Georges Washington, est transmis d’un président à un autre sans que jamais aucun indice n’ait filtré? Quel a été le véritable enjeu de la guerre de Sécession? Quelle raison politique a poussé Lincoln à proclamer, au mépris de ses convictions intimes, l’abolition de l’esclavage?

Les personnages:

  • Cotton Malone: 47 ans; retraité de la division Magellan: « Quatre ans auparavant, il avait décidé que quelles soient les récompenses, elles ne valaient pas de risquer sa vie, et, bibliophile dans l’âme, la perspective de tenir une boutique de livres anciens était trop tentante. Il avait donc sauté sur l’occasion d’aller vivre en Europe et de tout recommencer. » (Page 117).
  • Stéphanie Nelle: ancienne patronne de Cotton Malone au ministère de la Justice, directrice de la division Magellan.
  • Kirk Barry: associé de Salazar.
  • Luc Daniels: agent de la division Magellan, neveu du président américain.
  • Josepe Salazar: homme d’affaires, dirigeant mormon.
  • Danny Daniels: président américain; au moment de l’histoire réalise la fin de son deuxième mandat.
  • Edwin Davis: fonctionnaire de carrière, secrétaire général à la Maison Blanche.
  • Cassioppée Vitt: ancienne petite amie de Cotton Malone.
  • Charles R. Snow: prophète mormon âgé de 82 ans.mormons

Division Magellan:

« L’idée initiale avait été de créer une unité d’enquête spéciale, en dehors du FBI, de la CIA et de l’armée, répondant directement à l’exécutif, avec des agents aussi bien formés en droit qu’en espionnage. » (Page 65).

« La Division Magellan n’était pas pléthorique. En dehors de ses douze agents, elle employait cinq administratifs et trois auxiliaires. Stéphanie avait insisté pour avoir une équipe réduite. Avec moins d’yeux et moins d’oreilles, on avait moins de fuites. (Page 54)…

Mon avis:

Incontestablement, Steve Berry sait raconter des histoires. L’Héritage Occulte est un thriller historique bien documenté, comme à son habitude, dont l’intrigue repose sur des recherches précises. Les points d’ancrage dans l’histoire assez récente des USA avec pour contexte les coulisses de la guerre de Sécession abordant des questions aussi cruciales que la réelle position de Lincoln par rapport à l’esclavage, ses mobiles politiques opposés aux mobiles humains sont des thèmes audacieux et peu visités dans les thrillers.

La construction somme toute classique avec des allers/retours entre passé et présent n’empêche pas ce roman de proposer un agréable divertissement. Cette neuvième aventure de Cotton Malone, menée sur les chapeaux de roues, aux multiples rebondissements dans les règles du genre, évite de peu l’essoufflement et la routine grâce à l’arrivée d’un nouveau personnage plus jeune et moins posé que Malone en la personne de Luc Daniels, neveu du président. Du bon Steve Berry…

occultisme 2
Occulte

 

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