Publié dans éditions métailié, corruption, délinquance, disparition d'enfants, enquête criminelle, NYPD, Passion polar

Passion polar: Une femme infréquentable, Chris Dolan.

Une affaire criminelle vue du point de vue de la substitut de procureur, une femme douée, intelligente, un peu rebelle…et carrément insupportable!!

L’auteur:

chris dolan.jpgNé à Glasgow en 1957, Chris Dolan est un poète, dramaturge et romancier écossais. Depuis 1992, il se consacre entièrement à l’écriture de romans, de nouvelles, d’essais, de pièces de théâtre, de scénarii, notamment pour la série anglaise Taggart, il écrit pour la radio, la télévision et les journaux.Son oeuvre lui a valu de nombreux prix.

Le roman:

Une femme infréquentable, Potter’s Field en version originale parue en 2014, traduit par téléchargementDavid Fauquemberg , a été publié par les éditions Métailié en avril 2018. Le style est viril, un peu brut parfois, mais avec une petite touche de légèreté et de pudeur qui en rend la lecture plus agréable. Il se caractérise par une parfaite maîtrise de la langue et son humour décalé: « Maddy avait horreur de ces salles dédiées à l’accueil du public. Aucune fenêtre. Peinture d’un bleu sinistre. Chaises d’écolier au dossier raide. Deux posters bon marché au mur. L’un du pont sur la Clyde -qu’on aurait pu voir en chair et en os s’il y avait eu une fenêtre. L’autre représentant un dauphin. Mais qui décidait de la déco? » (Page 94) =>Les phrases minimalistes participant à l’aspect incisif du style, du ton désabusé, cynique même.

Les passages en italique relatent des épisodes de l’histoire familiale maternelle de Maddy, de la grande aventure vécue par son Nonno. Un petit plus ou une partie de l’intrigue??

Thèmes: le roman offre un aperçu de la jeunesse désœuvrée de Glasgow, de la petite délinquance: « Sy Kennedy n’était pas un ange. Vols à l’étalage. Apparemment, il piquait à peu près tout ce qui lui tombait sous la main (…) Il traînait avec la Young Team; était un cauchemar à l’école. Bref, pas un criminel de haut vol pour un garçon de quatorze ans, mais il en prenait le chemin. » (Page 72)…Les jeunes livrés à eux-mêmes happés par les gangs qui les utilisent pour leurs trafics, également dans leurs règlements de compte: Nous avons regardé ce fléau « progresser sans rien faire, tonnait le Premier ministre écossais. Au nom de la charité et de la bonne volonté, nous avons regardé nos enfants se perdre et se laisser gagner par la colère. » (Page 147).

L’intrigue:

Parc de Kelvingrove. Printemps frais et fleuri. La découverte de deux adolescents

musée de kelvingroveexécutés d’une balle dans la tête, les membres en désordre, les têtes tordues de côté, saupoudrés de pétales blancs, « comme pour une cérémonie de mariage satanique ». Tout à coup, le printemps ne semble plus si frais et fleuri à Maddy Shannon, substitut du procureur.

Quelques jours plus tard, le corps d’une jeune fille de 14 ans est retrouvé dans un jardin, tabassée, tuée aussi d’une balle dans la tête, probablement exécutée cinq jours avant les deux jeunes retrouvés dans le parc. A-t-elle été tuée sur place ou traînée jusque-là pour l’achever? Malgré un mode d’exécution identique, aucun  lien ne semble relier les trois meurtres.

2006, dix ans plus tôt. une série de meurtres avait bouleversé la ville de New-York, aux USA: de jeunes victimes non identifiées, présentant des similitudes avec ceux exécutés à Glasgow en 2016. Affaire classée faute de pistes et d’indices probants. Afin de déterminer s’il existe un rapport entre les deux affaires, Louis Casci, inspecteur au NYPD, vient épauler ses collègues britanniques.

Les personnages:

  • Alan Coulter: inspecteur principal, marié, des enfants ados; la cinquantaine, bel homme aux allures de trentenaire.
  • John Russell: inspecteur-chef.
  • Crawford Robertson: chef de la police de Glasgow.
  • Maddalena Shannon, surnommée « Maddy »: substitut principal du procureur; 36 ans, italo-irlandaise; esprit de contradiction, rebelle dans l’âme, chef difficile, exigeante; a la réputation d’être « une série télé à elle toute seule ».
  • Maxwell Binnie: procureur; autoritaire, imbu de sa fonction; politicien avant tout nypd-780387__340soucieux de sa carrière.
  • John Mac-Dougall: ancien professeur d’histoire; dirige le Comité sur la délinquance juvénile et la criminalité; intelligent, réputé pour être sévère mais juste.
  • Louis Casci: inspecteur de la police de New-York, district de Brooklyn; venu à Glasgow en renfort.
  • Ian Lennon: ancien truand reconverti en jardinier.
  • Monsignor Connolly: prêtre catholique irlandais.

Les lieux:

Parc de Kelvingrove, scène du premier crime: contraste saisissant entre le décor printanier, presque poétique, et la dure réalité d’une enquête pour meurtre, rendant la scène encore plus poignante que si elle se déroulait sous la pluie: « Une brise siffle à travers les branches des cerisiers, éclaboussant Maddy d’une nuée de fleurs roses…Ce recoin de Kelvingrove, particulièrement isolé, a été bien choisi. La rivière serpente paisiblement en contrebas, les rhododendrons, pris d’une joie délirante, dansent autour d’eux, les enfermant dans un petit théâtre privé…Deux corps. Allongés côte à côte, à une cinquantaine de centimètres l’un de l’autre. Les membres en désordre, comme disposés à la va-vite, là où les garçons avaient été balancés. Des confetti de fleurs les décorant comme pour une cérémonie de mariage satanique. » (Pages 13-16).

parcSeconde scène de crime située à nouveau dans un jardin, linceul d’une autre adolescente: « Les confins du jardin étaient délimités par une haie d’hortensias aux branches noueuses, puis une colonne d’arbres hauts et étroits, dressés comme des soldats au garde-à-vous…Le corps de la fille avait été retrouvé entre la haie et les arbres. Pas étonnant, en fait, qu’il ait pu rester là pendant une semaine et demie sans que personne ne s’aperçoive de sa présence. » (Page 77).

En conclusion:

Une fois n’est pas coutume, le personnage enquêteur est une femme, substitut principal du procureur. Habituellement, les substitut traitent les affaires de décès suspects du fond de leur bureau, mais Maddy n’est pas un substitut ordinaire: elle aime bien se rendre sur les scènes de crime afin de se rendre compte par elle-même et interroger les membres de la police scientifique et les inspecteurs chargés des enquêtes. Nous lecteurs pouvons ainsi suivre les investigations d’un point de vue inhabituel, pénétrant les arcanes de la justice britannique.

Le +: les difficultés que rencontre Maddy dans sa carrière en tant que femme,

central park new-yorknotamment de la part de son chef: « Elle avait longtemps espéré qu’à partir de maintenant -une fois tous les diplômes requis obtenus haut la main- on lui offrirait une chance de défendre un de ses dossiers au tribunal…Il était jaloux de la carrière en accéléré de Maddy; de la publicité dont elle bénéficierait si elle gagnait une affaire aussi importante. » (Page 145)…complexé « n’ayant pas obtenu son diplôme d’avocat, Binnie n’avait jamais pu présenter lui-même une affaire de meurtre devant le tribunal de la Haute-Cour…De son point de vue, la carrière de Maddy Shannon progressait trop rapidement, le rapprochant dangereusement de lui. Dans quelques années, elle pourrait briguer le poste suprême: son poste à lui. » (Page 185).

Le ++: l’alternance des deux points de vue, celui de la police et celui du procureur offre au lecteur une vision panoramique de la façon dont se déroule une enquête bien confortable.

Le talent de Chris Dolan réside dans sa capacité à dresser un portrait très réaliste de son personnage, faisant allusion à son passé, celui de sa famille, à des moments difficiles de ses débuts, mais également à d’anciennes affaires, un peu comme si Une Femme infréquentable prenait le train en marche du déroulement de la vie de Maddalena Shannon. Ajoutons à cela un soupçon de scènes cocasses et une pincée de scènes d’anthologie et vous obtenez un roman captivant, qui se laisse lire avec une ardeur presque frénétique et entraîne le lecteur dans les bas-fonds insoupçonnés de Glasgow, l’amenant à réfléchir sur des sujets aussi épineux que les causes de la délinquance, la façon dont nous élevons nos enfants dans un monde violent et tentons, ou pas, de les protéger des tentations multiples qui parsèment leur route.

Citations:

glasgow-2997986__340« C’est un monde où deux gosses sans avenir peuvent mourir sans que personne en ait grand-chose à faire. » (Page 19).

« L’horreur et la cruauté de chaque affaire les affectaient, même s’ils faisaient tout leur possible pour n’en rien montrer. Ils faisaient tout leur possible pour que les policiers ne prendraient pas de raccourcis, qu’ils mèneraient au contraire leurs enquêtes jusqu’au bout et trouveraient les vrais coupables. Et une fois que ces derniers étaient arrêtés, Maddy et Izzie et Dan et une centaine d’autres juristes comme eux dans cet immeuble trimaient jour et nuit pour monter un dossier digne de ce nom. » (Page 25).

« Le prêtre de la paroisse répète toujours Ettore, il faut savoir se satisfaire des bonnes choses que la vie vous offre. Il a peut-être raison. Mais comment sait-on quand il est temps d’arrêter de se satisfaire, et de faire ce qu’il faut pour que l’avenir vous en apporte vraiment, des belles choses? » (Page 60).

« Il ne méritait pas cela. Il ne faisait que son boulot. Peut-être même avait-il raison. Nous avons besoin d’une forme de religion. Mystique, politique, peu importe. Un sanctuaire où abriter notre humanité vulnérable, un tabernacle qui, même s’il n’est pas bon en lui-même, permet au moins de rester à l’écart du mal. » (Page 86)

« Nous devrions nous livrer à un examen de conscience sur la manière dont nous éduquons nos enfants. Sur les tenues que nous les laissons porter pour aller à l’école. Leurs horaires de sortie. Les émissions qu’il regardent et les jeux video auxquels ils jouent. Nous sommes -nous autres professeurs, hommes politiques, parents- tout autant responsables qu’eux de cette situation tragique. »(Page 148)

« Rien de tel qu’une triple tragédie pour que les politiciens, les serreurs de mains professionnels et les rois du meeting prennent leur pied en public. » (Page 259).

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