Publié dans autopsies, éditions Sonatine, cadavre, crime, disparition d'adolescent, disparition inexpliquée, justice, Les grandes affaires criminelles, peine de mort, profiler

Affaire n°20: American Predator, Maureen Callahan.

Une passionnante enquête sur l’un des serial killers américains les plus terrifiants qui se lit comme un passionnant thriller…

L’auteur:

Maureen Callahan est écrivain et rédactrice du New-York Post américaine, connue pour ses articles d’opinion sur la politique, le féminisme, la culture pop et l’actualité. Elle a écrit de nombreux articles pour de divers journaux et magazines américains.

L’ouvrage:

American Predator, American Predator: The Hunt for the Most Meticulous Serial Killer of the 21st Century dans la version originale parue en 2019, a été publié par les éditions Sonatine en 2021. Il s’agit d’une non-fiction racontant le parcours du tueur en série Israël Keyes, l’un des plus terrifiants des Etats-Unis, parce que resté dans l’ombre de nombreuses années. Le style de Maureen Callahan est fluide, se concentrant sur le fond plutôt que sur la forme, ce qui ne signifie pas que l’écriture soit bâclée. Journaliste de profession, elle utilise une langue accessible par le plus grand nombre: « Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles Feldis n’a rien à faire dans cette pièce et ne devrait pas perturber le bon déroulement de l’interrogatoire. Pour commencer, le bureau du procureur n’est pas équipé de micros et de caméras, et le bâtiment lui-même n’est pas assez sécurisé. Keyes ne sera pas aussi intimidé qu’il le serait dans les locaux du FBI, physiquement et psychologiquement. Ce sont là des inquiétudes légitimes. » (Page 109).

L’histoire:

Parmi les tueurs en série américains, Israel Keyes reste une énigme. Lorsque la police l’a arrêté au Texas en mars 2012, c’était pour le meurtre de Samantha Koenig, 18 ans, qu’il avait effrontément kidnappée dans un café à Anchorage, en Alaska. Une fois en détention, cependant, il a avoué d’autres meurtres, viols et cambriolages de banque et a fait allusion à de nombreux autres crimes. Il a finalement affirmé avoir tué jusqu’à 11 victimes entre 2001 et 2012, mais ne pouvait pas – ou ne voulait pas – dire aux autorités exactement quand et où. Cependant, il leur en a dit assez pour que les enquêteurs le prennent au sérieux. Il s’est suicidé  en décembre 2012, après neuf mois de détention, emportant ses secrets dans sa tombe.

Né à Richmond, Utah, le 7 janvier 1978, Israel Keyes était le deuxième plus jeune de 10 frères et sœurs. Ses parents, des mormons qui devinrent plus tard des chrétiens fondamentalistes, enseignaient à leurs enfants à la maison. Ils déménageaient fréquemment. Lorsqu’ils vivaient à Colville, Washington, la famille a fréquenté une église raciste d’identité chrétienne, où Israël s’est lié d’amitié avec les futurs terroristes et assassins suprémacistes blancs Chevie et Cheyne Kehoe, qui étaient aussi ses voisins.

Keyes dira plus tard aux enquêteurs qu’il était obsédé par les armes à feu dans son enfance et a commencé à tirer « sur tout de qui bouge ». Adolescent, il s’introduisait par effraction dans les maisons des gens et leur volait leurs armes à feu. Il a commencé à rejeter la foi chrétienne et a flirté avec le satanisme, attitude qui le conduisit à quitter le cocon familial.

Les premiers crimes de Keyes ont eu lieu au cours de l’été 1997, lorsqu’il a affirmé avoir enlevé et violé une adolescente près de la rivière Deschutes dans l’Orego . Il vivait dans la ville voisine de Maupin et a déclaré qu’il avait attiré la jeune fille loin de ses amis alors qu’elle faisait du bateau sur la rivière. Keyes a laissé la fille partir après l’avoir agressée sexuellement, et le crime n’a jamais été signalé.

En 1998, Israël Keyes, titulaire d’un diplôme d’études secondaires, rejoint l’armée. Pendant deux ans, il a été en poste dans l’état de Washington, dans le Texas et en Egypte. Il s’est fait quelques amis mais selon l’un d’entre eux, il avait un côté sombre et buvait beaucoup. C’est lors de son affectation à la base militaire de Fort Lewis située au sud-ouest de Tacoma qu’il a fréquenté une femme, membre de la tribu indienne Makah. Ensemble, ils ont eu une fille. En 2001, il quitte l’armée et s’installe à Neah Bay, dans la réserve où vit sa compagne. Il travaillait pour l’autorité tribale. Il a avoué y avoir commis son premier meurtre, « parce qu’il s’ennuyait ».

Plus tard, il affirme y avoir commis quatre meurtres bien que l’identité des victimes présumées soit restée inconnue. Questionné à ce sujet, il a déclaré avoir matraqué l’une d’elles à mort et jeté une autre à proximité du lac Crescent. Malgré l’appel à témoin lancé par le FBI en 2013, on n’en saura jamais plus: «On ne sait pas si les victimes étaient des résidents de Washington, des touristes ou des résidents qu’il a enlevés dans un État voisin et transportés à Washington.»

En 2007, il s’installe à Anchorage avec sa fille pour vivre avec sa nouvelle compagne. Très bricoleur, il a monté son entreprise d’entrepreneur, Keyes Construction. Pendant de nombreuses années, il a régulièrement rendu visite à des membres de sa famille à travers le pays. Selon le FBI, il a effectué environ 34 voyages entre octobre 2004 et son arrestation en 2012.

Contrairement aux autres sueurs en série, Keyes n’avait pas de type de victime particulier. Il tuait des hommes et des femmes d’âges différents. Il a déclaré ne jamais s’en prendre aux enfants. Il repérait des inconnus, parcourant parfois des milliers de kilomètres pour épier ses victimes, apprendre leurs habitudes avant de les tuer. Il finançait ces opérations en cabriolant des banques dans d’autres états que ceux où il commettait ses crimes. Il cachait des kits de meurtres un peu partout dans le pays. =>C’est sans doute cette méthode qui lui a permis d’œuvrer pendant de nombreuses années avant de se faire prendre.

Parmi les crimes auxquels la police pense que Keyes pourrait être lié, il y a la disparition de Debra Feldman, 49 ans, qui a été vue pour la dernière fois à son domicile à Hackensack, New Jersey, le 8 avril 2009. Après son arrestation pour le meurtre de Samantha Koenig, Keyes a déclaré aux enquêteurs qu’il avait enlevé une femme sur la côte Est le 9 avril 2009 et l’avait transportée dans le nord de l’État de New York, où il l’avait assassinée et enterrée.

Le crime le plus audacieux de Keyes est celui qui l’a fait tomber. Le 1er février 2012 , il a kidnappé la jeune Samantha Koenig, 18 ans, sur son lieu de travail, Common Grounds Espresso à Anchorage à la pointe du fusil. Il lui a d’abord dit qu’il allait la retenir contre une rançon, mais après avoir récupéré son téléphone portable et sa carte de guichet automatique, il l’a emmenée dans un hangar sur sa propriété où il l’a agressée sexuellement et étranglée. Le lendemain, il est parti deux semaines en croisière au départ de la Nouvelle-Orléans où il s’est rendu à bord d’une voiture de location, laissant le cadavre de la pauvre fille dans sa maison.

Quelque temps après avoir été extradé vers l’Alaska, Keyes a commencé à parler, donnant au FBI des détails sur ses crimes. « Il n’y a personne qui me connaisse, ou qui m’ait jamais connu, qui ne sache rien de moi, vraiment, a-t-il déclaré aux enquêteurs. Ils vont vous dire des choses qui ne correspondent à rien de ce que je vous dis, parce que je suis deux personnes différentes, en gros.

En conclusion:

Dans American Predator, Maureen Callahan retrace le parcours meurtrier de Keyes, assortissant son ouvrage des témoignages qu’elle a recueillis, des éléments qu’elle a collectés afin de pénétrer dans l’univers d’un homme énigmatique à la psyché fortement perturbée. Car, bien qu’il ait affirmé prendre du plaisir à tuer des inconnus, Keyes ne s’expliquera jamais vraiment sur ses actes. Une descente aux enfers aussi captivante que terrifiante.

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