Publié dans éditions métailié, cadavre, crise économique, Ecosse, Glasgow, littérature britannique, Passion polar

Passion polar: Le Quaker, Liam McIlvanney.

Un bon polar écossais dont l’action se déroule à la fin des années 60: une tranche de l’histoire sanglante de la ville écossaise qui a souvent été la proie des gangs…

L’auteur:

Liam McIlvanney est né en Ecosse, à Kilmarnock, sur la côte ouest, ville natale du whiskytéléchargement Johnnie Walker. Il est professeur de littérature à l’université Otargo, en Nouvelle-Zélande. Il est également critique littéraire à la London Review of Books.

Après des études à l’université de Glasgow, puis à Oxford, il a enseigné pendant dix années la littérature écossaise et irlandaise à l’université d’Aberdeen. Il vit désormais en Nouvelle-Zélande avec sa femme et leurs quatre fils. A noter qu’il est le fils de l’écrivain et poète William McIlvanney, auteur de romans sociaux et de romans policiers et de nouvelles. Les couleurs de la ville, publié en 2009, est son premier roman.

Le roman:

Le Quaker, The Quaker dans la version originale parue en 2018, a été publié en 2019 par éditions métailiéles éditions Métailié. Racontée après coup, l’histoire est racontée selon les points de vue des casseurs, des victimes mortes et des enquêteurs, conférant au roman toute son originalité. Certains chapitres son uniquement dédiés à l’enfance de l’inspecteur McCormack, formant des enclaves au cœur du récit. Les scènes fourmillent de détails, privilégiant sons et images, comme dans un film: « Il avala une bouffée d’air, ferma les yeux quelques instants, décolla de sa poitrine sa chemise trempée de sueur. Puis, il s’élança hors de l’immeuble en sprint, un peu courbé, avec les mains levées de part et d’autre de sa tête, comme s’il craignait de recevoir des débris tombés d’n haut. Sans même regarder, il sut que la voiture s’était arrêtée…Lorsqu’il déboucha sur l’arrière-cour, Kilgour entendit soudain le vrombissement de l’engin redoubler, tandis que la voiture tournait au coin de la rue et filait sur la ligne droite. » (Page 35).

Le rythme lent, les actions décrites au millimètre près, créent un suspense qui va crescendo: « Une chaise d’apparence branlante était posée dans un coin. Elle avait un siège rond et pas d’accoudoirs, comme tout droit sortie de la terrasse d’un bistrot grec. Paton posa une main sur le dossier de la chaise et une autre sur le rebord du siège, comme s’il se préparait à quelque acrobatie. Il fit jouer ses épaules: les pieds de la chaise avaient un peu de jeu, mais pas trop. Elle tiendrait. Il souleva la chaise, la posa juste sous la trappe du plafond, et il monta dessus en écartant les bras pour ne pas tomber. » (Page 130)… »Il remonta chez lui et fouilla dans le placard de l’entrée, y dénicha un vieux rouleau de papier peint. Il déroula ce dernier sur la table du séjour, et découpa aux ciseaux une longueur d’un mètre cinquante environ. Il décrocha trois photos encadrées du mur du fond, et retira les crochets avec un marteau fendu. Puis il retrouva le sachet de colle à papier peint et la vieille brosse à encoller dans le placard. Il mélangea un peu de colle dans un seau, au fond de l’évier, et colla la section de papier peint sur le mur du séjour, dans le sens de la longueur, face vierge apparente. Puis il rangea colle et outils, se lava les mains et revint se planter devant le grand rectangle blanc. » (Page 308) => Comment ne pas visualiser et suivre le lent déroulement des scènes, comme au cinéma?

Construction complexe: l’auteur raconte la préparation du casse en direct mais son exécution par flash-back, tout en racontant l’enquête sur le Quaker après coup: « Cette année-là, 1968, le pire hiver de mémoire d’homme s’installa juste après Halloween. » (Page 12). => Les fils des deux intrigues s’entremêlent en circonvolutions avec pour point commun l’inspecteur McCormack, instaurant le suspense qui tient le lecteur en haleine jusqu’à la dernière page.

L’intrigue:

OIP (2)
Glasgow

Glasgow. 1968. Trois femmes sont assassinées par le même meurtrier, surnommé « Le Quaker » par la presse. La police piétine et se perd dans les méandres d’une enquête bâclée. Aucun résultat malgré une description du tueur par une femme qui lui a échappé. La presse et la hiérarchie de la police faisant pression, l’inspecteur McCormack, mettant de côté son enquête sur le chef de gang Mc Glashan, est missionné par la brigade volante afin de superviser l’enquête et de la recadrer et de décider si on la retire ou non aux inspecteurs de la Quaker Squad.

Pendant ce temps, Paton vient de Londres pour organiser l’audacieux casse de Glendinnings, une maison de vente aux enchères: dérober des bijoux de grande valeur dans le coffre-fort du PDG. Une fois le forfait accompli, Paton se met au vert quelques jours dans un immeuble désaffecté, celui dans lequel la quatrième victime est assassinée. Dès lors, tout va de travers pour lui.

L’enquête de McCormack s’avère plus difficile qu’il ne le croyait: rien ne semble relier les trois victimes, aucun point commun. Il faut tout reprendre à zéro. Mais quinze mois plus tard, les pistes sont froides et les gradés ne sont plus enclins à investir argent et moyens logistiques pour une enquête qui ne mène à rien. Ils attendent juste que l’inspecteur leur fournisse l’excuse qui leur permettra de la clore…ou de la résoudre, c’est selon. C’est alors que la quatrième victime est découverte. McCormack sra-t-il capable d’arrêter le Quaker??

Les personnages:

  • Georges Cochrane: commandant du Quaker Squade.
  • Duncan McCormack: inspecteur principal appartenant à la brigade mobile, originaire des Highlands.
  • Goldie Derek: inspecteur membre de la Quaker Squade; grand costaud arrogant, grande gueule, fauteur de troubles.
  • Nancy Scullion: sœur de la troisième victime, a passé la soirée du meurtre avec sa sœur et le meurtrier.
  • Robert Kilgour: délinquant sexuel.
  • Alex Paton: braqueur spécialisé dans le perçage des coffres.
  • Stephen Dalziel: ancien allié de Paton.
  • Mc Glashan: chef de gang qui fait régner la terreur dans les rues de Glasgow.

Les lieux:téléchargement (1)

Description lapidaire de Glasgow des années 60, montrant ses deux visages: ville que McCoarmack connaît assez bien, constellée de parcs et de petits lacs où l’on peut faire de la barque; mais également une ville qui manque cruellement de logements, surtout dans les quartiers pauvres: « Les appartements des immeubles désaffectés voués à la démolition se négociaient clandestinement », notamment pour servir de planque aux gangsters.

En conclusion:

Roman passionnant bien qu’ alourdi par des longueurs, notamment la description de la cavale de Paton qui pourrait être grandement réduite.

Le +: l’ancrage dans la réalité comme s’il s’agissait d’un article de journal, sublimé par l’ambiance de film noir, des dialogues bien troussés, avec juste ce qu’il faut de familiarité et de mots d’argot. L’état de frustration engendré par une enquête qui piétine est mis en scène avec beaucoup de finesse: « McCormack songea qu’il était en train de craquer. Comme eux tous d’ailleurs. Ils avaient tellement investi dans cette enquête…Dix-huit mois de travail; une centaine de policiers répartis par équipes de douze, travaillant quatorze heures par jour. Ils avaient recueilli cinquante mille témoignages. Ils avaient interrogé cinq mille suspects, rendu visite à sept cents dentistes, quatre cent cinquante coiffeurs, deux cent quarante tailleurs pour homme. A des tas d’églises et de clubs de golf. Combien d’heures de travail cela représentait-il en tout: un million? Deux? Comment tous ces chiffres, additionnés, pouvaient-ils donner zéro? » (Pages 80-81).

Citations:

OIP
Quaker

« Les meurtres qui avaient paralysé toute une ville cessèrent. Les jours passèrent, les semaines devinrent des mois. Le beau temps revenu, difficile de garder à  l’esprit les assassinats, cette horreur hivernale. L’affolement retomba. L’air s’éclaircit peu à peu…Six mois avaient passé depuis le dernier crime du Quaker. La possibilité qu’il frappe encore  était comme le souvenir de la neige de l’an passé: impossible de se la représenter. » Page 14).

« Pendant un moment, je me suis crue différente des autres. Meilleure. Moins coupable. J’étais la première. Je n’avais aucun moyen de savoir qu’il existait. Mais les autres, la deuxième fille et la troisième: quand elles ont grimpé ces marches menant au bruit et aux lumières et aux étoiles filantes du plafond, elles savaient. Elles savaient qu’n homme avait ramassé une femme sur cette piste de danse, l’avait raccompagnée chez elle et tuées. Mais elles étaient montées quand même. » (Pages 22-23).

« Quand vous attrapiez votre homme, alors tous les efforts, toutes les dépositions recueillies, les coups frappés aux portes, les séances d’identification, les heures de planque, l’examen minutieux des archives des dentistes, tout cela valait la peine. Mais quand on ne la capturait pas, alors il aurait mieux valu ne pas se donner tant de mal. Car en restant assis derrière votre bureau à vous tourner les pouces, le résultat aurait été le même: affaire non résolue, le tueur encore en liberté. » (Pages 79).

« Ils ne voulaient pas qu’il soit parti. Ils voulaient l’attraper. Il leur fallait une identité, une condamnation, un homme menotté avec une couverture sur la tête, une foule assoiffée de vengeance sur le perron de la Haute Cour. Ils avaient besoin de tirer un trait, de tourner la page. Sinon, il serait toujours là. » (Page 129).

« Le Trou, c’était la cellule disciplinaire. En bas d’un escalier, dans un sous-sol aveugle, humide et noir. Le secret de Paton, c’est que le Trou ne lui avait jamais fait grand-chose. L’obscurité avait quelque chose de bienveillant. Elle pouvait vous envelopper, vous absorber, jusqu’à ce que vous fassiez partie d’elle. » (Pages 274-275).

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